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Grand Prix de l'ACF 1954

« Prêté » par Mercedes, Ruan Manuel Fangio, le Champion du Monde argentin a remporté les Grand prix d’Argentine et de Belgique sur une Maserati en début de saison avant de rentrer dans le giron allemand au volant de la nouvelle Mercedes W 196 enfin prête pour l’épreuve française. Cette dernière répond à la récente réglementation, moteur 2500cc atmosphérique (ou 750 cc suralimenté), carburant libre. En terre rémoise l’impressionnante machine de « guerre » va survoler la course.

Le circuit de Gueux accueille 25 voitures en ce début juillet. 6 marques vont concourir : Maserati (250F- A6SSG), Ferrari ( 553- 625- 500 ), Gordini (T16) , HWM (53), Vanhall (Special) et la nouvelle Mercedes (W 196). La production allemande arbore une élégante carrosserie aérodynamique enveloppante adaptée aux longues lignes droites du circuit de Reims. Son aspect « sport » tranche avec celui traditionnel de ses concurrentes.

 Les essais confirment au niveau du chronomètre l’impression de puissance dégagée par l’allemande, cependant les temps des cinq premiers qualifiés sont assez serrés. Fangio s’impose pour 1 seconde face à son équipier allemand Karl Kling, son compatriote Froilán Gonzáles (Ferrari) de même qu’Alberto Ascari (Maserati) se sont « sorti les tripes ». L’Italien est troisième à 1’’1, L’Argentin à 1’’2. Les écarts se creusent ensuite : 2’’2 Marimón sur Maserati, 5’’7 Bira (Maserati), 5’’9 pour le troisième homme Mercedes Hans Herrmann… Les pilotes français les plus rapides se classent 9ème : Trintignant, 12ème : Manzon, 13ème : Rosier, tous trois sur Ferrari. Les Anglais Hawthorn (Ferrari) et Salvadori (Maserati) partiront respectivement en huitième et dixième position. L’Argentin Mieres obtient le onzième temps sur Maserati. Les Gordini de Behra, Pollet, Frère et Berger ne peuvent suivre le rythme sur le rapide circuit de Reims. A défaut de chasser le chrono, elles courent la prime de départ, principale ressource financière de l’écurie.

 L’ambiance sereine et conquérante chez Mercedes n’est qu’une façade, les calculs de consommation sont revus à la hausse au point de nécessiter un arrêt ravitaillement  supplémentaire en course (1). L’équipe est inquiète, la solution consiste à installer un réservoir supplémentaire. L’usine est appelée pour faire confectionner dare-dare et ramener au plus vite les outres additionnelles. Les W 196 seront prêtes à temps, les mécanos ont bien travaillé.

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 Dimanche 4 juillet 14H 30 les voitures sont mises en grille, deux Mercedes une Maserati, deux Champions du Monde en première ligne. Le temps est menaçant, les Mercedes carénées prennent beaucoup de place sur la piste aux côtés des autres monoplaces qui paraissent bien frêles.

mercedes-benz France 54.jpg

14H45 le drapeau s’abaisse, Kling s’élance devant la meute avec Fangio dans ses roues tandis qu’Ascari, en proie à des soucis de transmission se fait déborder par nombre de concurrents. Gonzáles fait illusion pendant quelques tours en suivant de près les deux Mercedes mais elles vont s’échapper, prenant plusieurs longueurs d’avance sur la Ferrari de l’Argentin et celle d’Hawthorn. Au troisième tour Fangio prend le dessus sur Kling mais ne le lâche pas pour autant. Behra se fait remarquer en accrochant la treizième place sur sa Gordini. La transmission d’Ascari a finalement rendu l’âme. Hans Herrmann remonte, il va venir inquiéter Gonzáles troisième. Il passe l’Argentin au onzième tour mais ce dernier tenace reprend sa position au tour suivant. Le moteur de Gonzáles casse peu après dans Thillois, Herrmann évite de peu la Ferrari en tête à queue. Hawthorn a renoncé aussi sur casse moteur. Trois Mercedes pointent alors en tête, Herrmann tente de se rapprocher de ses équipiers mais son moteur très sollicité se met à fumer. Sa fougue l’a amené à effectuer un surrégime qui s’avère fatal, l’Allemand abandonne (2).                                                                          Herrmann_1954_France_01_Bernard Cahier.jpg

Quarante secondes séparent maintenant les leaders de Marimón troisième. Sa Maserati souffre soudain de problèmes de boîte de vitesse, l’arrêt au stand du pilote argentin offre la troisième place à Bira suivi de près par Trintignant et Behra.

trinti Bira Behra 54 Reims.jpg

Les trois pilotes assurent le spectacle tout au long du circuit. Roues dans roues alors qu’ils se présentent encore une fois de front dans Thillois, Behra surpris heurte Trintignant. « Pétoulet » poursuit tandis que le pilote Gordini perd quatre tours au stand pour réparer, sa course est compromise. Les deux hommes s’expliqueront virilement après la course (3).

A mi-course Bira concède une minute et demie sur l’inaccessible duo de tête qui change souvent de position. Trintignant est contraint d’abandonner sur casse moteur, la dernière Ferrari officielle disparaît. Soudain la pluie s’invite, Fangio dans ces conditions difficiles creuse petit à petit l’écart sur son équipier. Manzon va aussi en profiter pour passer Bira gêné par la buée sur ses lunettes. La pluie cependant quitte la fin de course, Bira reprend sa troisième place au cinquante-huitième tour.

La fin de course approche, soudain Fangio qui caracolait à l’avant poste lève le pied, les spectateurs s’émeuvent…La plupart n’ont pas vu le panneautage de son stand, Mercedes souhaite une arrivée groupée. Les pilotes des flèches d’argent font jonction jouant au jeu du chat et de la souris. Dans la dernière ligne droite après l’épingle de Thillois le moteur de Bira a désamorcé, le prince cède la troisième place à Manzon. Villoresi (Maserati) se classe cinquième et Behra ferme la marche des pilotes classés.

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          Les deux Mercedes ont passé la ligne pratiquement côte à côte. Kling, discipliné, a bien sûr maintenu un léger écart en faveur de son chef de file. La décennie Fangio est bel et bien établie.

 1- Le carburant utilisé par Mercedes se compose du cocktail suivant : benzol (45%), alcool méthylique (25%), essence (25%), acétone (3%), nitrobenzène (2%).

2- Hans Hermann a réalisé le meilleur tour lors de sa tentative : 2’32’’9 (195,469 km/h)

3- Les deux pilotes en vinrent rapidement aux mains mais furent séparés avant que cela ne dégénère.

PS     /   Photos :  DR

          

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