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Grand Prix de l'ACF 1947- 21 septembre

Huit ans après le dernier Grand Prix de l’ACF (1939) remporté par Hermann Paul Müller sur Auto Union, le public français renoue avec une épreuve officielle organisée par l’Automobile Club de France. Deux ans auparavant en 1945, une fois la paix installée, la journée automobile de l’AGACI tenue au Bois de Boulogne avait déplacé la grande foule. Les Parisiens y retrouvèrent leur engouement pour les bruyantes mécaniques et l’odeur d’huile de ricin...

Lors de cette manifestation, on avait ressorti des garages les voitures d’avant guerre. Maurice Trintignant qui avait récupéré sa Bugatti cachée dans une grange connut des soucis d’alimentation…Il gamberga un bon moment avant de diagnostiquer le problème : des pétoules! Des crottes de rat dans le réservoir… « Pétoulet » y avait gagné son surnom !  

Pour le Grand Prix de l’ACF 47 le Vauclusien est absent de même qu’Alfa-Roméo qui renonce à participer à la course. La firme Maserati  représente l’Italie sur le circuit de Lyon Parilly. Ce dernier développe 7,289 km, il sera parcouru 70 fois (un peu plus de 510 km).  La réglementation « voiturette » est en vigueur : 4.5L atmosphérique ou 1.5L suralimenté. Le populaire JP Wimille ne participe pas à cette course suite au forfait de son équipe italienne. Côté français Raymond Sommer va étrenner la nouvelle CTA Arsenal (V8-1500cc-compr.) conçue au Centre d’Etude technique de l’Automobile et du Cycle, un établissement d’Etat qui deviendra l’UTAC. Henri Louveau, Pierre Levegh et Raph piloteront une Maserati 4CL (L4-1500cc-compr.) tandis que Chaboud, Rosier et Giraud-Cabantous (associé à John Selsdon) sont engagés sur Talbot Lago T150C (L6cyl-4000cc). Charles Pozzi est inscrit sur une Delahaye 135 S (L6cyl-3600cc) de même que Meyrat associé à Varet. Le franco-monégasque Louis Chiron mènera une Talbot Lago T 26(L6cyl-4500cc).

Le contingent italien compte Alberto Ascari et Luigi Villoresi sur Maserati  tandis que Franco Comotti pilotera une Talbot T 150C. Les Britanniques Reg Parnell et Ernie Wilkinson se partagent une ERA E (L6cyl-1500cc-compr.), deux voitures de la marque seront pilotées par Ian Connell associé à Whitehead (ERA B) et Leslie Brooke (ERA E). Le Suisse Emmanuel De Graffenried est engagé sur une Maserati 4 CL. L’américain Luigi Chinetti ferme la liste des engagés sur une Talbot T26.

Les essais consacrent Henri Louveau qui réalise le meilleur temps, la Maserati domine les deux Talbot de Louis Chiron et Eugène Chaboud. Ce sera la première ligne tandis qu’au second plan suivent les Maserati de Levegh et Raph puis Whitehead sur Era. Sommer qui défriche la CTA Arsenal n’est que treizième.

cta_arsenal Sommer.jpg

                                              Sommer

Au départ Levegh  se faufile et prend la tête devant Raph, Louveau, Chaboud, Chiron. Sur la grille de départ Sommer a cassé son essieu arrière. Avant la fin du premier tour on enregistre aussi les abandons de Brooke et Chinetti. Villoresi fait le forcing de même que le spectacle puisque sa remontée météorique le place en tête au troisième tour. Sa Maserati va cependant se mettre à fumer et l’Italien rentre au stand. De Graffenried très en forme également va passer Levegh et Raph. Les positions varient dans un peloton serré, au dixième tour c’est Chiron qui impose sa Talbot en tête devant Graffenried, Louveau, Raph et Levegh.  Le Suisse va renoncer sur sa Maserati qui surchauffe. Au 23è tour, Levegh casse son vilebrequin en pleine ligne droite à 200 km/h. Ne pouvant contrôler son auto, le Français sort de la piste et heurte des spectateurs. C’est le drame, on dénombre trois morts et plusieurs blessés. Levegh légèrement blessé est totalement abattu, psychologiquement anéanti.

La course continue, Chiron augmente son avance, il possède 1’31’’ d’avance sur Louveau à mi-course. Raph va abandonner sur panne moteur, Comotti est retardé, Giraud-Cabantous se retire au 39è tour, Parnell casse la direction de son ERA et s’en tire avec une grosse chaleur!

ASCARI abandon ACF 1947.jpg

Ascari 

Ascari abandonnera en fin de course alors que Louveau revient sur Chiron lors d’un dernier ravitaillement de ce dernier. Le pilote Maserati doit également s’arrêter peu après.

Chiron vainqueur.jpg

Chiron

Chiron n’est plus menacé, il remporte sur la Talbot Lago son quatrième Grand Prix de l’ACF (31-34-37- 47). Eugène Chaboud finit troisième devant Louis Rosier et Charles Pozzi, suivent Comotti, Whitehead, Meyrat. Ainsi s’achève cette course malheureusement endeuillée par l’accident de Pierre Levegh.

SdS

Photos :  DR

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