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La décennie Fangio / Grand Prix de Suisse 1951

                                        Bremgarten  1951

                            El Maestro dompte la tourmente   

   El Maestro se positionne en première ligne sur la grille de ce second Grand Prix de Suisse, première épreuve du Championnat Mondial de l’année. Le ciel a décidé de verser une pluie tenace sur l’épreuve. Le circuit helvétique tracé dans la forêt au nord de Berne ne représente pas une sinécure pour les pilotes par temps sec. Sous la pluie, il va tourner aux « travaux forcés » pour nombre de concurrents mais pas pour l’argentin de Balcarce...

Le Grand Prix de Monaco est annulé pour la saison 1951. La première course se dispute en mai dans la Confédération helvétique à proximité de Berne sur le circuit routier de Bremgarten. La piste développe 7,280 km à parcourir 42 fois, soit un total de 306,760km.

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Farina - Alfa Roméo 159   

L’équipe Alfa Romeo auréolée par un premier titre officiel au Championnat du Monde de Formule 1 en 1950 engage quatre monoplaces pour Farina, Fangio, Sanesi et Graffenried le régional de l’étape. L’ Alfetta 159 bénéficie  par rapport à sa devancière  la 158  d’un pont De Dion destiné à maîtriser plus facilement les 410 cv du 8 cylindres 1500 bi compresseur de la marque. Farina dispose de réservoirs latéraux supplémentaires qui vont lui éviter un arrêt  ravitaillement tandis que le suisse Graffenried dispose (avantage territorial !) d’un moteur poussé à 430 CV.

La Scuderia Ferrari, le principal adversaire du tenant du titre lui oppose le châssis 375F1 propulsé par un  V12 4.5L atmo de 380cv rendant donc pas mal de chevaux à l’Alfa. Ascari, Villoresi et Taruffi piloteront les monoplaces de la Scuderia. Les privés Whitehead et Fischer disposent respectivement des châssis 125F1 et 212F1 de la marque au Cavallino rampante.

Maserati aligne deux  4CLT 1.5 compresseur pour Chiron et Schell.

De nombreuses Talbot Lago 26C vont tenter de contrer la cavalerie italienne. Elles sont menées par les français Rosier, Etancelin, Louveau, Giraud-Cabantous. Complétées par celles des belges Mairesse / Claes ainsi que celle de l’argentin Jose Froilan Gonzales.

Les voitures britanniques sont en petit comité avec deux H.W.M F2 à moteur Alta pour Moss et Abecassis. Le suisse Peter Hirt pilote une Veritas Meteor F2.

L’atmosphère tout au long des essais et de la course va se résumer en deux mots : froid et précipitations qui vont rendre la piste particulièrement piégeuse. Juan Manuel Fangio se joue de ces mauvaises conditions, il réalise le meilleur temps des essais devant le champion en titre Farina. Les deux duettistes de la saison écoulée devancent  Villoresi qui a hissé sa Ferrari en première ligne. En seconde ligne se placent Sanesi et Graffenried au volant de leur Alfa. Suivent les Ferrari et le contingent Talbot-Lago emmené par Rosier, huitième temps.

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Fangio - Farina - Villoresi (Ferrari)

Au jour de la course, Fangio constate que la météo est encore au plus mal et a compris que la seule issue pour vaincre est de tenter de s’emparer du commandement dès le départ. Il veut s’enfuir en profitant  d’une vision non perturbée par les pulvérisations d’eau de ses petits camarades. Un plan qu’il réussit à confirmer dès les premiers tours de roues sur une piste étroite et glissante à souhait. Farina, Sanesi, Villoresi, Graffenried, Ascari, Fischer, Whitehead, Taruffi, Etancelin…suivent mais sont naturellement gênés par les gerbes d’eau soulevées par les pilotes qui les précèdent. Les dépassements s’avèrent plus que périlleux, les écarts se creusent. Ce n’est pas le problème de Fangio qui bénéficie d’une parfaite vision jusqu’au moment où il rattrape les pilotes moins rapides.

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Stirling Moss

L’argentin maîtrise son sujet sur la patinoire suisse, il fait preuve d’une adresse le plaçant au dessus du lot. La preuve en est faite au 24è tour durant lequel son ravitaillement permet à Farina parti pour un non-stop de prendre la tête. El Maestro lui reprend la position quatre tours plus tard et creuse à nouveau son avance ! La piste glissante a eu raison de Villoresi qui heurte sans conséquence les ballots de paille

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Louveau - Talbot-Lago       

tandis que Louveau écrase sa Talbot sur un poteau télégraphique se cassant une jambe et une clavicule. En fin de course Whitehead passe Ascari mais sort ensuite sa Ferrari. Il se fracture le nez contre son saute-vent. Farina est épuisé  et Taruffi, très à l’aise sous la pluie,  prend l’avantage sur lui à deux tours de la fin.

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Graffenried commet une faute et sort dans la paille tout en préservant sa cinquième place derrière Sanesi. Suivent Ascari, Chiron, Moss, Rosier.

Juan Manuel Fangio triomphe.

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Pour sa 4è victoire, il a réalisé un sans faute à 143,445 km/h de moyenne sous le déluge. Il décrochera son premier titre en fin de saison devant Ascari. La décennie Fangio est bel et bien entamée.

PS

Illustration :   

Photos :  DR

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